Más de 1.700 personas padecen Alzheimer en la comarca de la Ribera y el Hospital detecta 225 nuevos casos al año

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  • En La Ribera existen unas 47.000 personas mayores de 64 años, de las que un 7% sufre algún tipo de demencia neurodegenerativa.

  • Esta enfermedad ocupa ya el tercer lugar como patología sanitaria más importante, por detrás de los accidentes cardiovasculares y el cáncer.

  • El Hospital Universitario de La Ribera dispone de una Sección de Geriatría que realiza actividad hospitalaria, así como atención a pacientes de edad avanzada en Consultas Externas, Urgencias y Hospitalización Quirúrgica.

Cerca de 3.500 personas de la comarca de La Ribera padecen algún tipo de demencia neurodegenerativa. De ellas, más de 1.700 personas padecen Alzheimer, enfermedad de la que hoy, 21 de septiembre, se celebra su Día Mundial.

Durante la mañana de hoy l’Assocació Familiars d’Alzheimer –AFA– instaló una mesa petitoria e informativa en la avenida Luis Suñer para explicar a la gente las características de esta enfermedad así como de las actividades que llevan a cabo a lo largo del año. En las modernas instalaciones,recientemente, cedidas por el Ayuntamiento de Alzira los enfermos «pintan, dibujan y bailan, entre otras actividades para tenerlos entretenidos» manifestó a Riberaexpress la vicepresidenta de la entidad, Pilar Mora.

Para el jueves y el viernes está prevista una jornada de puertas abiertas en el local ubicado en la callet Tavernes nº1. El29 de septiembre proyectarán en la casa de la cultura el cortometraje «Algo queda» de Ana Lorenz, quien junto al doctor Juan Antonio Avellana dará una charla sobre el alzheimer desde el punto de vista médico y del cuidador.

El Alzheimer es un proceso degenerativo del sistema nervioso que provoca daños neurológicos progresivos e irreversibles, afectando a distintas facultades de quien lo padece. El trastorno inicial más habitual es la pérdida de memoria, seguida de otros síntomas como las alteraciones del lenguaje, incapacidad para reconocer objetos o personas, desorientación temporoespacial y aumento de la ansiedad y aparición de trastornos afectivos.

La evolución de la enfermedad es lenta. Desde que aparecen los primeros síntomas hasta que se inicia una etapa de mayor gravedad, pueden pasar años; dependiendo de la persona, entre 5 y 20 años. Se trata de una enfermedad que suele aparecer a partir de los 65 años, aunque no es de extrañar encontrar enfermos prematuros de 50, 40 o menor edad.

En la comarca de La Ribera existen unas 47.000 personas mayores de 64 años, de las que un 7% sufre algún tipo de demencia, siendo la Enfermedad de Alzheimer la más frecuente de ellas. En este sentido, cabe destacar que el Hospital Universitario de La Ribera detecta una media de 225 nuevos casos de esta enfermedad al año.

Según ha destacado el Dr. Juan Antonio Avellana, geriatra del Hospital Universitario de La Ribera, “las demencias causan un gran impacto en la vida no solo de los afectados, sino también de sus familias, que generalmente son las que se encargan de su cuidado y atención”.

Tercer lugar como patología sanitaria

El Alzheimer ocupa ya el tercer lugar como patología sanitaria, por detrás de los accidentes cardiovasculares y el cáncer. Por el momento, no existe ningún tratamiento que revierta el proceso de degeneración que comporta esta enfermedad. Sin embargo, sí que se dispone de algunos fármacos que pueden retrasar, en determinadas etapas de la enfermedad, la progresión de la patología.

Prevención

En cuanto a su prevención, es difícil evitar la aparición de la Enfermedad de Alzheimer, puesto que se desconoce la causa que la produce. Las recomendaciones de los expertos se centran fundamentalmente en dos puntos clave: la detección precoz de los primeros síntomas y ejercitar la memoria y la función intelectual. En este sentido, el Dr. Avellana ha señalado que “no hay que abandonar el entrenamiento cognitivo (ejercicio intelectual, de la memoria y del resto de áreas cognitivas como la orientación, el lenguaje o el cálculo), que se está revelando tan importante como los fármacos a la hora de hacer frente a la enfermedad”. Junto a ello, mantener una dieta equilibrada, rica en fruta y verdura, y prevenir los factores de riesgo cardiovascular, parecen proteger también frente al deterioro cognitivo.

Sección de Geriatría del Hospital Universitario de La Ribera

El Hospital Universitario de La Ribera dispone de una Sección de Geriatría, que realiza actividad hospitalaria dentro del Servicio de Medicina Interna, además de la atención a pacientes en edad avanzada en Consultas Externas, Urgencias y Hospitalización Quirúrgica. Esta Sección se encarga de la valoración geriátrica precoz y seguimiento de los ancianos ingresados, para lo que trabaja de forma multidisciplinar con el resto de profesionales implicados en la atención de este tipo de pacientes (geriatras, personal de Enfermería, trabajadores sociales, personal rehabilitador, cirujanos, traumatólogos).

En este sentido, el Dr. Avellana ha señalado que “a toda persona mayor de 70 años con síntomas psíquicos se le realiza una valoración geriátrica integral, tanto clínica como funcional: física, psíquica, cognitiva, sensorial y social”. “De esta forma –ha añadido el Dr. Avellana-, se genera un plan de cuidados continuados que abarca, no solo su estancia en el Hospital, sino también el seguimiento posterior en Consultas Externas o la coordinación con otros niveles sanitarios, como la Hospitalización a Domicilio o la Atención Primaria, y sociosanitarios, como residencias y centros de día.

Homenaje al Dr. Avellana

El Dr. Juan Antonio Avellana, geriatra del Hospital Universitario de La Ribera, reconocido por su labor en el campo del Alzheimer

El Dr. Juan Antonio Avellana, coordinador de la Unidad de Geriatría y de la Unidad de Deterioro Cognitivo y Demencia del Hospital Universitario de La Ribera, ha sido reconocido por la Federación Valenciana de Asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer (FVAFA) por su labor asistencial con pacientes con esta enfermedad.

El premio le ha sido entregado, esta mañana, por la presidenta de la FVAFA, María Olmos, en el transcurso de un acto celebrado en la Conselleria de Sanitat con motivo de la celebración del Día Mundial del Alzheimer. En este mismo acto, en el que han estado presentes la secretaria autonómica de la Agencia Valenciana de Salud (AVS), Nela García, y el director general de Evaluación, Calidad y Atención al Paciente, Ignacio Ferrer, también se ha reconocido la labor desarrollada en este campo por la Fundación Gent per Gent.

Docente e investigador, el Dr. Avellana es máster en envejecimiento y salud, doctor en Medicina por la Universitat de Valencia y profesor agregado de Geriatría en la Universidad Católica de Valencia. Asimismo, ha sido presidente de la Sociedad Valenciana de Geriatría y de la Sociedad Española de Medicina Geriátrica.

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